官田│水雉生態教育園區 菱波仙子的樂園-有機農業 生態保育

位在隆田火車站附近的水雉生態教育園區,其實並沒有一個正式的地址,有時候很難跟旅人們準確地介紹所處位置,往往都只能籠統說個大概:「只要找到官田國中,就很快可以找到水雉生態教育園區了。」

來到水雉生態教育園區,其大門標的物相當簡單,幾隻簡單的水雉圖騰告訴旅人們已經抵達目的地,在進入前請記得簽下自己的名字,好方便園區人員控管人數與統計來客,從小道慢慢走,映入眼簾是一片草地,遠處還有幾座水池,偶有水鳥飛過水面,冬季時節,有不少工作人員正在池裡清除過度茂盛的水生植物。

帶領我們認識整個園區的工作人員心怡表示,水雉生態教育園區從2000年就已經成立,但當時其實相當的簡陋,呈現百廢待舉的狀態,一直整頓到2007年時,累積足夠孵育水雉的經驗,才正式開放給外人參觀,並且積極地辦理許多的教育活動與導覽解說,希望透過這些有意義的環境教育課程,讓更多人可以明白人們與生態之間的重要性。

 

開發案與生態的雙贏

水雉,在臺灣多棲息於菱角田間,俗稱菱角鳥。繁殖期金黃褐白羽色和長尾羽,水上姿態翩翩有「凌波仙子」美稱。臺灣的水雉因為棲地的改變而逐漸稀少,已經被列為瀕臨絕種的危險鳥類,在1989年時農委會公告水雉是第二級稀有的保育類動物,目前發現最大量的是在臺南地區八掌溪跟曾文溪間的菱角田,因此位屬在官田的這大片的菱角田,對水雉來說可真是重要的棲地。

因為高鐵開發案的關係,在臺南端的規劃路線上會經過官田路段,這正穿越了水雉重要的棲地:官田區葫蘆埤。由於當初在環評報告書中,高鐵籌備處提及:「將在德元埤、葫蘆埤附近生態較敏感的地區深入調查,務必於施工之前,蒐集完整的動物生態資料,以提出具體確實的減輕對策,並將之納入工程設計與施工方法當中,以確實做好野生動物衝擊減輕對策。」

基於以上承諾,籌備處開始進行附近生態的調查,這才赫然發現,在當時水雉僅剩下五十隻,大家才意識到原來臺灣水雉的數量已經稀少到這麼可怕了。於是開始進行棲地補償,挑選於附近的台糖公司土地,做為復育地的選定及後續水雉復育的相關工作。

在生態保育人士的努力下,水雉一年比一年的數量增加,從原本調查的五十隻,到現在已經有數百隻的成長。透過這個案例可以發現,一般人所認知的開發案與生態保育應該是翹翹板的兩端,然而水雉生態教育園區的成立,除了復育出更多數量稀少的水雉外,另外也讓人們看見,在破壞與保護的正反兩面,並不是那麼絕對的對立,而是可以透過妥善的規劃與運用,降低破壞的層級,製造出雙贏的局面,也讓可愛的水雉能夠擁有棲息的空間。

 

認識水雉、尊重生態

水雉的生存環境是需要菱角田,而過去農夫在耕種時,往往都會噴灑農藥,也常導致水雉的死亡,人與生態環境無法獲得彼此尊重,往往最後是兩敗俱傷的下場。

因為高鐵開發案的緣故,而產生了水雉調查保育的計畫,這樣的契機促成了水雉生態教育園區,也讓水雉瀕臨絕種的問題浮出檯面,讓更多人能重視生態環境,反而對水雉的復育產生大力的推動與協助。

雖然水雉生態教育園區所承租這片台糖土地屬於旱地,保水性差,又得時時引水灌溉成人工濕地,但即便在艱困的環境中,還能復育出美麗的水雉與健康的菱角田,最讓人感到奧妙。

園區會定時舉辦環境教育課程,也有定期的栽種菱角、採收菱角的活動,近幾年來都吸引許多民眾參與,甚至有些人還自願留下來擔任志工,運用這樣寓教於樂的方式,感受與自然、生態最零距離的接觸,是給下一代最棒的環境體驗。

走一趟水雉生態教育園區,在充滿綠意與自然的環境中,觀看影片、閱讀解說看板,裡頭滿滿有關水雉的紀錄與介紹,可以看出園區工作人員的用心。在夏季與冬季間,還能領略對於水雉不同的風情與面貌。

記者 蘇茵慧/採訪、攝影 陳彗星

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